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Uma noite Enkai no Japão

Uma noite Enkai no Japão

Sam Baldwin, autor de Pelo amor de Fukui: dois anos no Japão rural, compartilha (a maior parte) sua história da noite enkai por excelência no Japão.

Enkai significa uma "festa" ou "banquete" e normalmente é realizado com colegas de trabalho. Embora você não possa ingressar em qualquer enkai - isso seria como bater no trabalho noturno de uma empresa - você pode seguir os passos de Baldwin e realizar seu próprio enkai em qualquer restaurante.

Uma noite Enkai:

Os professores no Japão tendem a trabalhar muitas horas. Há uma pressão imensa dos colegas para ser visto como membro da equipe; ficar até tarde, só porque todo mundo está, mesmo que não haja trabalho a fazer. Mas, para compensar esses longos dias, os trabalhadores se recompensam com frequentes festas pós-trabalho chamadas enkai.

Eu tinha ouvido todos os tipos de histórias sobre enkai: situações embaraçosas envolvendo colegas seminus, tateando bêbados e bares de strip. Por isso, foi com alguma apreensão que andei de bicicleta pelo ar quente da noite, vigilante para armadilhas gaijin (estrangeiros), a caminho da minha primeira.

Meu destino era um restaurante tradicional japonês dentro de uma bela e velha casa de madeira. Ele tinha um telhado ondulado de telhas pretas e estava escondido em uma das estreitas ruas laterais de Ono. Visto de fora, parecia com qualquer outra casa na rua. Eu já havia passado pelo prédio antes, sem nunca perceber o que havia por trás de suas portas deslizantes.

"Irashimaseeeee! Dozo! Dozo! Bem-vindo! Entre! Entre!" disse a grisalha mama-san, enquanto eu escorregava para os chinelos de casa e era conduzida escada acima até um quarto com piso de tatame. Pergaminhos retratando paisagens montanhosas pendurados nas paredes com painéis de madeira. Dois de meus colegas estavam agachados perto de uma pequena geladeira, bebendo o que pareciam frascos de remédio.

"Sam sensei! Boa noite. Por favor, beba isso. Dê a você poder!" disse a professora de educação física, entregando-me uma garrafinha de líquido marrom, uma bebida genki. Essas "poções de saúde" amarelas anormalmente luminosas contêm uma mistura potente de estimulantes legais, minerais e vitaminas e ajudam a manter a força de trabalho japonesa acordada durante suas longas horas de trabalho. Alguns até contêm compostos semelhantes à nicotina, o que talvez explique sua popularidade.

Eu já havia notado que todos no Japão pareciam extremamente exaustos. Minha saudação diária, "Olá! Como vai você?" que deu início a todas as aulas, normalmente era recebido com um cansado "Estou cansado. E você?"

Eu nunca tinha visto tal nação de privação de sono; não era de se admirar que as bebidas genki fossem uma bebida básica. Eu tinha visto alunos dormindo em suas carteiras durante a aula (obviamente eles não tinham bebido bebidas genki o suficiente), mas os professores tendiam a deixá-los mentir. Na verdade, adormecer em público no Japão parece ser considerado um sinal de um trabalhador dedicado.

Por volta das 18h30, todos haviam chegado e nos acomodamos em almofadas em mesas pretas baixas. O diretor se levantou para fazer um breve discurso para parabenizar a todos por seu árduo trabalho, que foi seguido por um brinde de "campai!" (Felicidades!). A festa havia começado.

Sentei-me em silêncio, de pernas cruzadas à mesa. O cheiro de palha de arroz e peixe escaldante criou uma atmosfera inebriante enquanto a mama-san, uma mulher velha e alegre servia habilmente saquê, comida e cerveja, enquanto um emaranhado de japoneses em alta velocidade voava sobre minha cabeça. Eu entendi pouco do que estava sendo dito, mas estava perfeitamente contente em apenas sentar e absorver essa atmosfera estranha. Era deliciosamente exótico.

O enkai é uma das poucas ocasiões em que todos podem falar livremente, sem as restrições e hierarquia do local de trabalho. Uma maneira de garantir que esse estado de embriaguez seja alcançado é nunca deixar o copo de ninguém ficar vazio. No entanto, de acordo com a etiqueta japonesa de beber, é impróprio encher seu próprio copo; grandes garrafas de cerveja e saquê são colocadas sobre a mesa e é seu dever garantir que os copos de seus vizinhos estejam sempre cheios.

Em vez de cada um pedir um único prato, foi servido um fluxo de pequenos pratos para serem compartilhados. Foi um banquete muito social. Havia lagostins fritos - antena, casca e cauda - todos amassados ​​e engolidos. O saco do ovo e o interior do famoso caranguejo-aranha Echizen, o alimento mais famoso de Fukui. Todos os tipos de sushi e sashimi (travessas; intestinos de vaca, intestinos de porco, cabeças de peixe cozidas, loach frito e uma variedade de cogumelos e vegetais desconhecidos.

Depois de duas horas de banquetes e bebidas contínuas, a chamada "primeira festa" estava chegando ao fim e era hora de seguir em frente. O diretor se levantou, fez outro breve discurso e depois o Banzai! brinde. Isso é o equivalente a um "hip hip hooray!" e é acompanhado por muitos acenos de mãos no ar.

Depois do Banzai, as tropas se reuniram para o segundo turno da festa. Depois de um banquete tão grande, fiquei surpreso ao saber que, em vez de ir a um bar, iríamos a outro restaurante para comer mais! Esta noite seria um sushi bar local, mas esqueça as modernas esteiras transportadoras do Yo! Sushi fama, este era um local pequeno e tradicional. Aqui, um velho samurai de sushi vestindo uma bandana, fatiou e cortou grandes pedaços de atum, polvo e lula, e nos serviu chá verde e o melhor nihonshu local (vinho de arroz).

Para completar a noite, seguimos para um bar de karaokê. Este foi o momento que eu temia. Eu odeio karaokê. Ouvir interpretações ruins de "I Will Survive" não é minha ideia de diversão, e não ter nenhum talento para cantar significa que me envergonhar na frente de um bar cheio de pessoas não teria nenhum apelo.

Saber que eu teria que fazer karaokê no Japão era uma das coisas que eu menos esperava. No Japão, eles fazem isso corretamente. Você aluga um estande privativo completo com luzes de discoteca, uma enorme tela de TV, sofás confortáveis ​​e uma linha direta para o bar. Você ainda ganha uma pontuação no final da música.

De madrugada, as cordas vocais estavam falhando e os ouvidos protestavam. Muitas canções haviam sido cantadas, a maioria mal, e a noite estava chegando ao fim. O vice-chefe, que me havia colocado sob sua proteção ao longo da noite, chamou um táxi. E para ter certeza de que eu chegaria em casa, ele pulou no táxi também, gritando instruções para o motorista. Cinco minutos depois, chegamos ao meu apartamento. Ele saiu cambaleando do carro, recusou minha contribuição para a passagem, acompanhou-me até a porta da frente e, então, satisfeito por eu ter sido depositado em segurança, deu meia-volta, tropeçou em seu estupor e caiu escada abaixo. Ele conseguiu se levantar, sacudiu a poeira, me desejou boa noite e entrou no táxi.

Adorei minha experiência com o enkai. Foi uma chance de explorar a obscura culinária japonesa, me relacionar com meus colegas de trabalho e praticar o japonês em um ambiente onde não importava se eu entendesse errado. Eu adoraria contar a você toda a história, mas o que acontece no enkai fica no enkai.


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