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Califórnia lenta para financiar água limpa

Califórnia lenta para financiar água limpa

Residentes da Califórnia dirigem para encontrar água potável, enquanto o governo fica sem dinheiro

De acordo com o Los Angeles Times, a água limpa e segura que sai de nossos chuveiros e pias não está disponível para os cidadãos azarados de Lanare, Califórnia.

Um pouco fora de Fresno, Califórnia, esta cidade "empobrecida" precisa urgentemente de água potável. Durante anos, eles lidaram com água que só pode ser lavada. Cozinhar e beber o líquido está fora de questão. O arsênico dos processos agrícolas passa por seus sistemas de água.

Por que o estado da Califórnia não está fazendo algo a respeito? Eles questionam certamente não é sobre a falta de fundos monetários: a Califórnia tem a “maior parcela de dinheiro não gasto para melhorar a água potável do país”. A Agência Ambiental dos Estados Unidos deu ao Departamento de Saúde do estado o prazo de 24 de junhoº elaborar um plano para corrigir o financiamento e agilizar o processo de alocação.

Enquanto dois milhões de residentes da Califórnia vivem sem água potável, o resto da população pode pegar um copo de água da torneira sem pensar duas vezes. Então, por que essas comunidades estão sofrendo quando outras não precisam?

Para começar, essas comunidades não têm legitimidade para solicitar subsídios ou especialistas técnicos para consertar sua situação atual. Mesmo quando o dinheiro chega para ajudar a consertar os sistemas de água, muitas vezes vai para o lixo, o que o Los Angeles Times atribui ao mau planejamento e à falta de coordenação.

Enquanto as autoridades estaduais e os defensores da água estão obtendo pequenas vitórias na luta para levar água potável a essas comunidades, os residentes de Lanare não estão prendendo a respiração. A cidade recebeu US $ 500.000 em dezembro para um estudo sobre como consertar sua situação particular, mas pode levar meses até que a água potável esteja disponível em sua cidade. Atualmente, os cidadãos de Lanare precisam dirigir 20 milhas até Fresno ou Hanford para comprar água, e ainda pagam US $ 54 por mês pela água que não conseguem nem beber.


Para californianos sem acesso à água, o Coronavirus adiciona outra camada de luta

Enquanto os californianos se abrigam em casa em meio ao surto de COVID-19, cerca de 1 milhão deles não tem acesso a água potável, principalmente nas áreas rurais do estado. Crédito da foto: iStock.

Lucy Hernandez sabia que algo estava errado quando ela chegou a uma loja do Walmart em Visalia, Califórnia, no mês passado, pouco antes do governador Gavin Newsom emitir uma ordem de permanência em casa em todo o estado para diminuir a disseminação do coronavírus.

Nas prateleiras normalmente bem abastecidas, Hernandez não conseguia encontrar água engarrafada.

Alarmada, ela saltou de volta em seu carro e dirigiu-se a Costco. Sem água. Ela experimentou a loja 99 Cents Only, a Dollar Tree e a Target. Sem água. Desesperado, Hernandez dirigiu 20 milhas até Hanford, mas ainda não conseguiu encontrar água para vender.

Avó de três filhos, Hernandez mora com outros nove membros da família na pequena comunidade de West Goshen, a leste de Visalia. Os residentes da comunidade latina predominantemente de baixa renda não confiam na água da torneira local porque ela tem um histórico de contaminação. Alguns contam com água subterrânea de poços privados que não foram testados quanto à segurança. Como milhares de outros residentes em todo o Vale Central sem acesso a água potável por meio de suas torneiras, muitas pessoas em West Goshen dependem de água engarrafada para beber.

“Eu estava em choque”, disse Hernandez. “Eu disse:‘ Como isso pode acontecer? Como podemos ficar sem garrafas de água se precisamos da água? '

“Muitos dos nossos moradores dependem desse tipo de água e não tinha nada, nada.”

Como os californianos em todo o estado se abrigam em casa em meio ao surto de COVID-19, cerca de 1 milhão deles não tem acesso a água potável, um dos recursos mais fundamentais para a manutenção da saúde e higiene. Muitos desses residentes estão concentrados nas áreas rurais do estado, especialmente no Vale de San Joaquin, onde dezenas de pequenos sistemas públicos de água não atendem aos padrões de segurança, mostram os dados.

Em todo o país, outros milhões estão expostos à água da torneira insegura a cada ano, geralmente de pequenos sistemas de água comunitários que atendem principalmente às comunidades de cor rurais e de baixa renda. O chumbo de canos envelhecidos e outros produtos químicos tóxicos também apareceram no abastecimento de água urbano, mais notoriamente em Flint, Michigan, em 2014. E um relatório recente do Grupo de Trabalho Ambiental detectou a contaminação generalizada do abastecimento de água potável dos Estados Unidos com " produtos químicos para sempre ”, inclusive em cidades como Miami, Filadélfia e Nova Orleans.

Água contaminada não é o único problema. Um terço dos americanos luta para pagar suas contas de água, situação que deve piorar com a crise econômica. Isso é especialmente um problema em Detroit, um dos pontos quentes do COVID-19, onde até recentemente milhares de residentes não tinham água encanada. No entanto, alguns estados, incluindo Michigan e Califórnia, estão proibindo o fechamento de água durante a pandemia.

Os compradores esperam em uma longa fila para entrar na Costco em Stockton. Crédito da foto: iStock.

Problemas de infraestrutura

No ano passado, o governador da Califórnia sancionou o projeto de lei 200 do Senado, criando um Fundo de Água Potável Segura e Acessível de US $ 130 milhões por ano para apoiar melhorias na infraestrutura de água da comunidade. A implementação desse projeto de lei está em andamento, mas ainda não chegou a tempo de ajudar as milhares de pessoas que agora se encontram sem água potável em meio à pandemia do coronavírus, dizem os defensores.

“A questão da falta de acesso à água encanada é enorme na Califórnia”, disse Michael K. Claiborne, advogado sênior do Conselho de Liderança para Justiça e Responsabilidade, um grupo de organização comunitária baseado nos vales de San Joaquin e Eastern Coachella. “Esta nova crise do COVID-19 exacerbou e ampliou esses problemas que as comunidades da Califórnia já enfrentam.”

Poluentes comuns encontrados em suprimentos de água não conformes do Vale Central incluem produtos químicos agrícolas e industriais residuais, como nitratos, arsênico e um composto conhecido como 1,2,3-TCP. Esses contaminantes têm sido associados a sérios problemas de saúde, como danos ao fígado e rins, doenças respiratórias, distúrbios da pressão arterial e câncer.

Susana De Anda, diretora executiva do Community Water Center, que trabalha com comunidades no Vale de San Joaquin, diz que está preocupada que as pessoas com água contaminada da torneira possam recorrer a cozinhar com ela ou - pior ainda - a beber. Sua organização está ouvindo muitas pessoas na mesma situação que Hernandez, diz ela.

“Estamos recebendo ligações e os moradores estão perguntando: 'Onde posso conseguir água? Tenho ido a várias lojas e elas não têm água '”, diz De Anda. "Isso é um problema. Esta é a Califórnia em 2020. A realidade é que precisamos ser capazes de priorizar este recurso para nossas comunidades em risco. ”

De Anda e Claiborne dizem que o estado deve fornecer fundos para a entrega de água engarrafada de emergência em áreas com escassez. Algumas comunidades com água da torneira não segura já têm programas de distribuição de água engarrafada, explica o Diretor de Política do Community Water Center, Jonathan Nelson. Esses programas precisam ser mais amplamente divulgados e os aplicativos simplificados para que as pessoas possam obter o abastecimento de água o mais rápido possível, diz ele.

Os defensores aplaudiram a recente moratória da Newsom sobre o corte de água para contas de água não pagas durante a crise do coronavírus, bem como a restauração do serviço de água para as pessoas que tiveram sua água cortada por falta de pagamento desde 4 de março. No entanto, isso não resolver o problema de quem não tem água potável, dizem. Também não aborda as pessoas que vivem sem água por causa de fechamentos que aconteceram antes da pandemia, acrescentam.

‘Água é algo que todos precisam para viver’

Os líderes democratas da Câmara propuseram incluir US $ 25 bilhões no próximo projeto de estímulo COVID-19 para financiar projetos de infraestrutura de água potável e fornecer financiamento para famílias americanas que lutam para pagar suas contas de água e esgoto.

De volta a West Goshen, Hernandez ainda está lutando para encontrar água engarrafada para sua família e vizinhos. Ela procura nas lojas regularmente - embora teme que sair pode expô-la ao vírus - e redes com residentes e parentes em outras cidades por telefone e mídia social para encontrar pessoas com água engarrafada que eles estão dispostos a compartilhar.

Ela diz que gostaria que o condado tivesse um número de emergência para o qual as pessoas pudessem ligar para conseguir água, em vez de ela e seus vizinhos tentarem resolver o problema sozinhos.

“Estamos tentando ajudar uns aos outros, mas se não temos os recursos, como podemos ajudar?” Hernandez diz. “Água é algo que todos precisam para viver. Precisamos de água para beber, aconteça o que acontecer. ”

Este artigo é produzido em parceria com SIM! meios de comunicação, uma editora nacional independente e sem fins lucrativos de jornalismo de soluções que analisa os problemas sociais e o que está sendo feito a respeito deles.


Pesquisa da EPA classifica a Califórnia em primeiro lugar em necessidades de infraestrutura hídrica

A Califórnia poderia usar US $ 44,5 bilhões para consertar sistemas de água envelhecidos nas próximas duas décadas, de acordo com uma pesquisa federal que colocou o estado no topo de uma lista nacional de necessidades de infraestrutura de água.

Texas, com quase US $ 34 bilhões, e Nova York, com cerca de US $ 22 bilhões, foram os próximos na fila.

A avaliação, conduzida pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA em 2011 e divulgada na terça-feira, é usada para documentar as necessidades de investimento de capital dos sistemas públicos de água potável em todo o país. A EPA depende dos resultados para alocar doações por meio do Fundo Rotativo Estadual de Água Potável.

Ao todo, a pesquisa revelou uma lista de desejos de US $ 384 bilhões em projetos de infraestrutura até 2030 - US $ 4,5 bilhões a mais do que na avaliação de 2007.

Na Califórnia e em outros lugares, a maior necessidade era consertar e melhorar as linhas de transmissão e distribuição de água. Isso não será nenhuma surpresa para os residentes de Los Angeles, onde velhos canos principais rotineiramente quebram, enviando jatos de água inundando as ruas da cidade. Projetos de tratamento foram os próximos da lista.

“Os sistemas de água do país entraram em uma era de reabilitação e substituição em que grande parte da infraestrutura existente atingiu, ou está se aproximando, do fim de sua vida útil”, disse o administrador em exercício da EPA, Robert Perciasepe, em um comunicado. “Esta é uma questão importante que deve ser abordada para que as famílias americanas continuem a ter o acesso de que precisam a fontes de água limpas e saudáveis.”

Em abril, o administrador regional da EPA enviou uma carta de descumprimento ao Departamento de Saúde Pública da Califórnia, reclamando que o estado não gastou US $ 455 milhões de dinheiro federal em outro fundo rotativo estadual usado para melhorar a qualidade da água potável em pequenas comunidades rurais com poços contaminados ou outros problemas.

A EPA disse que o estado reservou grande parte do financiamento para projetos que não estavam prontos para a escavação, enquanto outros projetos prontos para iniciar definharam.

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Bettina Boxall cobriu água e meio ambiente para o Los Angeles Times antes de se aposentar em 2021, após 34 anos no jornal. Ela compartilhou o Prêmio Pulitzer de 2009 por reportagem explicativa com a colega Julie Cart por sua série de cinco partes sobre as causas e efeitos da escalada de incêndios florestais no Ocidente.


Atualizações ao vivo

O governador Andrew M. Cuomo advertiu que, sem mais alívio, Nova York cortará US $ 8,2 bilhões em doações aos governos locais, um golpe que ele disse "não ter precedentes nos tempos modernos". Os cortes afetariam "quase todas as atividades financiadas pelo governo estadual", incluindo educação especial, assistência médica pediátrica, programas de abuso de substâncias, redução de impostos sobre propriedades e transporte público, disse ele.

Dois estados nunca enfrentaram a crise orçamentária da mesma maneira. Vários rasgaram seus orçamentos anuais e estão distribuindo dinheiro para programas um ou dois meses de cada vez. Alguns têm cortes marcados, mas ainda não os realizaram.

Delaware decidiu emitir menos dívida, e uma emissão de títulos que deveria financiar projetos de água potável foi arquivada. Na Califórnia, as pessoas que vão aos tribunais sem advogados - cerca de 4,3 milhões por ano - continuarão a lidar com a confusão porque o estado descartou os planos de "navegadores judiciais" para conduzi-los até o fim. Nevada disse que renunciaria às multas e aos juros que normalmente cobrava dos fraudadores de impostos, na esperança de persuadi-los e seus milhões não pagos a se retirarem do subsolo. Em Maryland, a Orquestra Sinfônica de Baltimore perderá um subsídio estadual de US $ 1,6 milhão.

Alguns estados estão tentando economizar dinheiro em suas contribuições para a pensão. Kentucky atrasou seus pagamentos ao fundo de pensão dos trabalhadores do estado, que já é um dos mais mal financiados do país. Colorado e Maryland estão entre os estados que planejam reduzir suas contribuições. Alguns, como Califórnia e Nova Jersey, comprometeram-se recentemente a aumentar suas contribuições para cobrir pagamentos insuficientes anteriores - mas agora não podem fazer isso.

Sem mais ajuda federal, alguns dos maiores cortes serão na educação e na saúde. A Califórnia diz que enviará a seus distritos escolares US $ 12,5 bilhões em I.O.U.s se Washington não intervir, e caberá às escolas descobrir como se financiar enquanto isso. Os programas de pré-escola estão sendo cortados em muitos estados, assim como os programas de ensino gratuito para faculdades. Os sistemas universitários estaduais deverão perder bilhões de dólares em financiamento estadual, embora alguns estados digam que os cortes serão revertidos rapidamente se chegar dinheiro federal suficiente.

E muitos estados dizem que reduzirão seus gastos com o Medicaid. O programa de saúde para pessoas de baixa renda tem crescido rapidamente durante a pandemia, à medida que milhões perderam seus empregos junto com os benefícios de saúde de seus funcionários. Os estados estão lutando para encontrar uma maneira de pagar por todas essas pessoas adicionais. Alguns, como o Colorado, estão aumentando os co-pagamentos que seus pacientes do Medicaid devem pagar por consultas médicas, medicamentos e transporte médico.

Autoridades estaduais dizem que têm pouca escolha a não ser continuar cortando se mais ajuda não chegar. Todos os estados, exceto Vermont, são legalmente obrigados a equilibrar seus orçamentos todos os anos, e Vermont o faz voluntariamente. Eles não podem pegar emprestado para sair de uma crise de caixa, como Washington pode, porque têm leis que limitam a quantidade de títulos de dívida que podem carregar. Se eles se aproximarem demais do limite, os credores começarão a exigir taxas de juros mais altas e as agências de classificação irão rebaixá-las.

Em maio, o Federal Reserve ofereceu comprar títulos de estados se os termos no mercado de títulos municipais se tornassem onerosos. Mas a maioria dos estados acha que os empréstimos do Fed custam muito caro e devem ser pagos muito rapidamente para serem de grande ajuda. Até agora, apenas um estado, Illinois, e uma autoridade estadual, a Autoridade de Transporte Metropolitano de Nova York, aceitaram a oferta do Fed. Nova Jersey e Havaí estão explorando acordos, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais, que acompanha os planos fiscais dos estados conforme eles se desenvolvem.

As pensões públicas têm sido um ponto central de discórdia nas discussões sobre ajuda federal adicional.

Em abril, com a atividade econômica em declínio, os legisladores de Illinois enviaram uma lista de desejos detalhada para a delegação do Congresso de seu estado, que incluía US $ 10 bilhões para a contribuição previdenciária do próximo ano. Eles também pediram US $ 9,6 bilhões para as cidades de Illinois, que precisavam do dinheiro para "financiar sistemas de aposentadoria para a polícia, bombeiros e outros socorristas que prestam serviços de emergência durante este surto de Covid-19".

O pedido atraiu desprezo em Washington.

Em um programa de rádio distribuído, McConnell disse que os republicanos do Senado "certamente insistiriam que qualquer coisa que pedíssemos emprestado para enviar aos estados não fosse gasta na solução de problemas que eles criaram para si mesmos ao longo dos anos com seus programas de pensão".

Glenn Hubbard, um conservador econômico que foi presidente do Conselho de Consultores Econômicos do presidente George W. Bush, disse concordar que o dinheiro federal não deve ser usado para sustentar fundos de pensão estaduais falidos. Mas ele reconheceu que as necessidades de caixa dos estados estavam se tornando urgentes e disse que não havia tempo para uma revisão completa dos problemáticos sistemas de pensões estaduais.

Por uma questão de velocidade, o Sr. Hubbard disse em uma entrevista, o Congresso poderia enviar dinheiro aos estados com uma regra simples e provavelmente quebrável de que não seja usado para reduzir impostos ou resgatar pensões. A reforma da previdência pública, que seria exaustiva, poderia vir mais tarde.


Problemas de infraestrutura

No ano passado, o governador da Califórnia sancionou o projeto de lei 200 do Senado, criando um Fundo de Água Potável Segura e Acessível de US $ 130 milhões por ano para apoiar melhorias na infraestrutura de água da comunidade. A implementação desse projeto de lei está em andamento, mas ainda não chegou a tempo de ajudar as milhares de pessoas que agora se encontram sem água potável em meio à pandemia do coronavírus, dizem os defensores.

“A questão da falta de acesso à água encanada é enorme na Califórnia”, disse Michael K. Claiborne, advogado sênior do Conselho de Liderança para Justiça e Responsabilidade, um grupo de organização comunitária baseado nos Vales de San Joaquin e Eastern Coachella. “Esta nova crise do COVID-19 exacerbou e ampliou esses problemas que as comunidades da Califórnia já enfrentam.”

Poluentes comuns encontrados em suprimentos de água não conformes do Vale Central incluem produtos químicos agrícolas e industriais residuais, como nitratos, arsênico e um composto conhecido como 1,2,3-TCP. Esses contaminantes têm sido associados a sérios problemas de saúde, como danos ao fígado e rins, doenças respiratórias, distúrbios da pressão arterial e câncer.

Susana De Anda, diretora executiva do Community Water Center, que trabalha com comunidades no Vale de San Joaquin, diz que está preocupada que as pessoas com água contaminada da torneira possam recorrer a cozinhar com ela ou - pior ainda - a beber. Sua organização está ouvindo muitas pessoas na mesma situação que Hernandez, diz ela.

“Estamos recebendo ligações e os moradores estão perguntando: 'Onde posso conseguir água? Tenho ido a várias lojas e elas não têm água '”, diz De Anda. "Isso é um problema. Esta é a Califórnia em 2020. A realidade é que precisamos ser capazes de priorizar este recurso para nossas comunidades em risco. ”

De Anda e Claiborne dizem que o estado deve fornecer fundos para a entrega de água engarrafada de emergência em áreas com escassez. Algumas comunidades com água da torneira não segura já têm programas de distribuição de água engarrafada, explica o Diretor de Políticas do Community Water Center, Jonathan Nelson. Esses programas precisam ser mais amplamente divulgados e os aplicativos simplificados para que as pessoas possam obter o abastecimento de água o mais rápido possível, diz ele.

Os defensores aplaudiram a recente moratória de Newsom sobre o corte de água para contas de água não pagas durante a crise do coronavírus, bem como a restauração do serviço de água para as pessoas que tiveram sua água cortada por falta de pagamento desde 4 de março. resolver o problema de quem não tem água potável, dizem. Também não aborda as pessoas que vivem sem água por causa de fechamentos que aconteceram antes da pandemia, acrescentam.


Sem fé sem água

Tente imaginar sua rotina matinal sem água. Escovar os dentes, tomar banho, usar o banheiro, fazer chá ou café. Praticamente cada etapa requer muita água - limpa e de fácil acesso.

Para milhões de mulheres em todo o mundo, a rotina matinal é muito diferente.

Em países em desenvolvimento ao redor do mundo, as mulheres passam até cinco horas por dia coletando água de fontes distantes e frequentemente poluídas, voltando para seus vilarejos carregando galões de 18 kg nas costas. Water.org relata que mulheres e crianças em 45 países em desenvolvimento são as principais responsáveis ​​pela coleta de água. Os corpos se rompem com o peso e muitas vezes a água deixa famílias doentes. Cerca de 50 doenças estão relacionadas à má qualidade da água e à falta de saneamento. E são as crianças menores de cinco anos que mais sofrem.

Dignidade e segurança são difíceis de conseguir em um mundo sem água e saneamento. Mulheres e meninas devem se esgueirar para um campo isolado na escuridão da noite em busca de privacidade, onde algumas serão molestadas ou estupradas. Quando uma menina atinge a puberdade, ela é humilhada na escola ou perde vários dias a cada mês - muitos abandonam completamente apenas para controlar a menstruação. É uma realidade injusta que mantém milhões de mulheres jovens na pobreza, sem saída.


Newsom quer imposto sobre água para & # 8216Safe and Affordable Drinking Water Fund & # 8217

O governador Gavin Newsom propôs um imposto sobre a água potável em todo o estado para ajudar as comunidades pobres da Califórnia a lidar com sistemas de água contaminados.

Newsom & # 8217s planeja estabelecer um fundo de água potável seguro e acessível ”está em sua proposta de orçamento, apresentada quinta-feira. Um projeto de lei propondo um imposto sobre a água potável foi apresentado no ano passado, mas foi cancelado durante o processo do comitê sob a ameaça de veto do governador Jerry Brown.

Newsom está propondo gastar US $ 25 milhões para o & # 8220Safe and Affordable Drinking Water Fund. & # 8221 Apesar de um superávit estadual de US $ 15 bilhões, ainda não se sabe quem e como a água da Califórnia & # 8217s será tributada.

Na sexta-feira, Newsom levou sua equipe em uma viagem de campo ao Vale Central para conversar com os moradores que carecem de água potável.

No entanto, por vários anos, o deputado Devon Mathis (R-Porterville) tentou fazer com que seus colegas no Legislativo aprovassem uma legislação para financiar a água potável para os 10.000 constituintes pobres em seu distrito que dependem de poços de água subterrânea que secaram na seca.

Mathis foi o autor do AB 954, que teria fornecido US $ 10 milhões aos proprietários para cavar poços mais profundos e limpar os contaminados. No entanto, o então presidente do Senado, Ricardo Lara (D-Los Angeles), matou o projeto de lei Mathis & # 8217.

A cidade de East Porterville, no condado de Tulare, teve dezenas de milhares de residentes pobres e de baixa renda sem água potável por muitos anos devido à recente seca e agravada pela falta de infraestrutura e poços secos e contaminados.

Matthis tentou novamente com o AB 1588, que expandiu o acesso aos fundos não apenas para os proprietários, mas também para os locatários. A senadora Lara colocou o AB 1588 no arquivo de suspensão em sua primeira audiência no Comitê de Apropriações do Senado, alegando que o custo total de $ 10 milhões era muito alto. Finalmente, foi aprovado pelo comitê de dotações, e o governador Jerry Brown assinou o projeto de lei em 2016, fornecendo US $ 15 milhões em empréstimos e subsídios para proprietários de casas para aprofundar poços secos.

& # 8220Nós nos reunimos com residentes que não podem beber ou tomar banho com a água de suas casas - pagando mais por isso do que os de Beverly Hills & # 8221 o governador tuitou.

A Associação das Agências de Água da Califórnia opinou, insegura quanto ao imposto sobre a água. & # 8220ACWA acredita que tornar o acesso à água potável segura para todos os californianos deve ser uma prioridade para o estado, & # 8221 disse a Diretora Executiva Adjunta das Agências de Água da Califórnia, Cindy Tuck. & # 8220 No entanto, um imposto estadual sobre a água é altamente problemático e não é necessário quando existem soluções alternativas de financiamento e o estado tem um enorme superávit orçamentário. & # 8221

Tuck disse que a ACWA prefere trabalhar com o governador Newsom, o Legislativo e outras partes interessadas em uma solução que não imponha um imposto sobre a água em todo o estado.

& # 8220Para surpresa de absolutamente ninguém, o novo governador da Califórnia propôs um orçamento estadual com bilhões em gastos maiores e muitos aumentos de impostos, & # 8221 disse Jon Coupal, presidente da Howard Jarvis Taxpayers Association. Coupal observou o superávit orçamentário de US $ 14,8 bilhões do estado e considerou o imposto proposto um exemplo de reação automática à inadimplência de um novo imposto sempre que houver um novo problema. & # 8221


Californianos votam em medidas para financiar parques e projetos aquáticos

LOS ANGELES (AP) e # 8211 Os californianos estão votando na terça-feira propostas para permitir que o estado peça emprestado US $ 4 bilhões para parques e projetos de conservação e mude a forma como as receitas são alocadas de seu programa de poluição cap-and-trade.

Os eleitores estão indo às urnas para decidir sobre cinco medidas eleitorais estaduais.

A proposição 68 permitiria à Califórnia emitir títulos de obrigação geral para financiar parques e projetos ambientais, incluindo US $ 200 milhões para ajudar a preservar o maior lago do estado. O Mar Salton está evaporando desde que a agência regional de água de San Diego e # 8217 parou de enviar água para ele. O encolhimento do lago & # 8217s varreu a poeira para as comunidades próximas e ameaçou o habitat das aves.

A medida & # 8211 que foi aprovada para votação pelo Legislativo & # 8211 também forneceria US $ 725 milhões para parques em bairros carentes e financiaria projetos de água potável e prevenção de enchentes.

Os proponentes dizem que os esforços são vitais para ajudar a Califórnia a mitigar desastres naturais, como incêndios florestais e inundações, e expandir o acesso da comunidade aos parques. Os oponentes dizem que o estado não deveria assumir novas dívidas de títulos.

Outra medida, a Proposta 70, busca mudar a forma como o Legislativo determina como o dinheiro é gasto com o programa cap-and-trade da Califórnia, que gera bilhões de dólares a cada ano exigindo que os poluidores comprem permissões para liberar gases de efeito estufa.

O limite e o comércio devem arrecadar US $ 2,7 bilhões durante o atual ano fiscal. Gastar os fundos, como o resto do orçamento do estado, exige uma maioria simples de votos em cada casa do Legislativo. Cerca de um quarto das receitas vai para o projeto de trem de alta velocidade do estado, que é contestado por muitos republicanos.

Se a medida for aprovada, o Legislativo exigiria uma votação única por maioria de dois terços a partir de 2024 para alocar esses fundos, o que poderia dar aos republicanos mais voz no processo.

As outras medidas na votação tratam de como as receitas fiscais do diesel são gastas, quando as medidas eleitorais entram em vigor e uma redução de impostos para a instalação de dispositivos de captura de água da chuva.

A proposição 69 exigiria que o Legislativo gastasse dinheiro de um imposto sobre o diesel recentemente aprovado e da taxa de veículos em projetos de transporte. Os legisladores votaram para colocar a medida em votação no ano passado, quando aprovaram o aumento do imposto sobre o gás, que os republicanos querem revogar por meio de uma iniciativa separada em novembro.

A proposição 71 mudaria a data efetiva das medidas eleitorais do dia após a eleição para cinco dias após a certificação dos resultados eleitorais. Isso atrasaria a data efetiva de início das propostas em cerca de seis semanas.

A Proposta 72 daria uma redução de impostos aos proprietários que instalassem dispositivos de captura de água da chuva em suas propriedades em um esforço para encorajar mais pessoas a tomarem a medida de economizar água.


Vermont ainda não tem planos de pagar pela água potável

Os legisladores de Vermont passaram mais de duas décadas debatendo como limpar o Lago Champlain e outras vias navegáveis ​​poluídas do estado. Quatro anos atrás, eles se comprometeram a encontrar uma fonte de fundos estável e de longo prazo para realizar o trabalho. Há dois anos, a tesoureira estadual Beth Pearce ofereceu um menu de opções para fazer exatamente isso.

Agora, na metade da sessão legislativa de 2019, os legisladores parecem não estar mais perto de tomar uma decisão.

O Senado de Vermont deve considerar um projeto de lei esta semana que estabeleceria um novo sistema para definir prioridades e distribuir fundos antipoluição, região por região. Mas em sua forma atual, a medida não inclui novos impostos ou taxas para manter o total de US $ 50 milhões a US $ 60 milhões por ano necessário para realizar a obra. Embora os líderes legislativos afirmem que adicionarão uma fonte de financiamento quando a legislação chegar à Câmara, os defensores do meio ambiente não estão prendendo a respiração.

“Estamos muito nervosos”, disse Jon Groveman, o diretor de políticas e programas de água do Conselho de Recursos Naturais de Vermont.

Para cumprir as metas de qualidade da água, os legisladores devem encontrar uma nova fonte de US $ 10 milhões a US $ 20 milhões por ano para aumentar cerca de US $ 40 milhões nos gastos estaduais e federais existentes.

A presidente da Câmara, Mitzi Johnson (D-South Hero), disse que espera que o Comitê de Caminhos e Meios da Câmara proponha um plano de financiamento mais tarde nesta sessão, mas o painel ainda não começou a traçar um plano. Enquanto isso, os democratas rejeitaram a proposta do governador republicano Phil Scott de usar os recursos do imposto sobre a propriedade, cerca de US $ 8 milhões por ano.

"Sempre que há uma etapa, há uma oportunidade e expectativa de que o dinheiro seja fornecido e é não, parece um déjà vu tudo de novo ", disse Groveman, que tem pressionado os legisladores a apresentarem o dinheiro desde 2015." Parece que já vimos isso antes. Quem vai intensificar e colocar o dinheiro? "

O problema de hidrovias poluídas não é pequeno - ou novo.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA disse em 2016 que o fluxo de fósforo para o Lago Champlain deve ser reduzido em um terço, ou cerca de 200 toneladas, e para o Lago Memphremagog em 29 por cento. O fósforo - de esterco de vaca, escoamento de estradas, erosão de margens de riachos e outras fontes em toda a paisagem - é um nutriente que impulsiona o crescimento de ervas daninhas, algas e bactérias tóxicas em corpos d'água e os torna menos adequados para recreação e água potável.

Groveman disse que as tentativas anteriores do estado de reduzir a poluição da água dependiam de políticas tão fracas que o financiamento não era o maior obstáculo.

"Estávamos falhando em todas as frentes", disse Groveman.

O pedido de 2016 da EPA não apenas deixou claro que novas políticas eram necessárias, disse Groveman, mas exigiu que o estado aumentasse seu investimento em água potável.

Até agora, disse ele, "aquele dinheiro nos trouxe água realmente suja".

O relatório de janeiro de 2017 de Pearce descreveu em detalhes meticulosos como o estado poderia aumentar seu apoio financeiro para as mudanças caras que são necessárias para cumprir as ordens da EPA e a Lei de Água Limpa de Vermont de 2015. Essa lei deu às agências estaduais poderes ampliados para regular a qualidade da água e exigiu uma série de novos sistemas de licenciamento projetados para proteger os cursos de água da poluição relacionada ao desenvolvimento, agricultura, estradas e outras atividades humanas.

Scott e a legislatura rapidamente seguiram a recomendação de Pearce de fornecer uma infusão única de US $ 30 milhões por dois anos com a venda de títulos estaduais.

O dinheiro ajudou a pagar dezenas de projetos que contribuem um pouco para reduzir o problema geral. Por exemplo, um subsídio recente ajudou um fazendeiro do condado de Addison a pagar por um plantador de milho de plantio direto, porque menos preparo do solo significa menos escoamento poluído de seus campos. Outros subsídios ajudaram a reduzir o escoamento de propriedades residenciais em Burlington, fazer melhorias nos sistemas de esgoto municipais e estabelecer controles de erosão para reduzir o escoamento de estradas vicinais, entre outras coisas.

Mas Pearce disse que o dinheiro temporário se destinava apenas a comprar aos legisladores e às agências estaduais tempo para estabelecer um sistema de financiamento de longo prazo para os muitos anos de trabalho restantes.

“Isso não significa adiar as decisões e as ações resultantes por mais dois anos”, alertou ela na ocasião. In addition to quickly finding a permanent source of new funds, lawmakers should develop a spending model that "maximizes cost efficiency and incentivizes local and regional decision making and implementation," she wrote.

Now, just three months before the temporary funds expire, lawmakers are working on a bill that addresses distribution of clean water funds but not how to raise all the needed money.

For environmental groups, the year started with a promising sign: After refusing for two years to identify a new, stable tax source to pay for clean water, Scott not only opened the door to new spending — he proposed it. The governor's budget recommendation for next year would steer revenues from the estate tax, collected when the wealthiest Vermonters die, into the state's Clean Water Fund instead of the state's General Fund.

"That's positive," Groveman said of Scott's acknowledgment that more dedicated funds are needed.

On the other hand, Groveman and other advocates were dismayed by the demise of the only water quality tax considered thus far by lawmakers this year. Senate Natural Resources and Energy Committee chair Chris Bray (D-Addison) proposed to raise $14 million a year with a $40-per-parcel annual fee on every piece of land in Vermont. An additional fee for developed land would have been phased in later to bolster those funds.

But Bray couldn't convince the other four members of his committee. The bill, as it emerged from his panel earlier this month, was stripped of all revenue-raising. Instead, it would create a new system for spending money from the Clean Water Fund and to monitor the results of that spending.

Under that model, the state Agency of Natural Resources would work with 14 local agencies, such as regional planning commissions, to set local, watershed-specific pollution reduction goals and priorities. The 14 agencies would receive block grants, which they would have discretion to spend on improvements, as long as they met pollution reduction targets and reported their progress to the state.

That redesign has won the support of Natural Resources Secretary Julie Moore, who said her agency could use help managing the thousands of potential cleanup projects across the state.

"We recognize that we are in some ways a bottleneck in the system," she said.

Rebekah Weber, the Conservation Law Foundation's Lake Champlain advocate, called Bray's bill, S.96, "an important step in being transparent and accountable" with clean water money.

She said accountability and monitoring are particularly important because the job ahead is so huge. "We need to remove around 213 metric tons of phosphorus from Lake Champlain," Weber said. "That's just Lake Champlain. There are other obligations in other watersheds. We're not near that goal."

But she also said there is a major flaw in the plan.

"There is no money," Weber said. "We've created some pretty innovative and important structures to get the money out the door, but S.96 does not deliver on money in its current form."

To replace the temporary funds and keep the state on track with its clean water obligations under state and federal law, Weber's organization is calling for $25 million in new spending this year.

Scott's proposal to use the estate tax would add an estimated $8 million, but it hasn't been well received in the legislature or the environmental community because it would starve the cash-strapped General Fund of that money. Nor did Bray's short-lived per-parcel-fee gain traction, leaving the legislature without an apparent plan to keep paying for the work required by state and federal law.

Senate President Pro Tempore Tim Ashe (D/P-Chittenden) said the focus on raising money is misplaced. He emphasized that the targets legislators are trying to meet have to do with water quality, not spending some specified amount of money.

"When we arrived here this year, our primary mission was cleaning up the water," he said. "Discussing revenue streams and all that are secondary to the actual policy of cleaning up the water."

Still, Ashe said he and his fellow senators "are all committed to the broad contours of an annual effort in the range that was described both by the EPA and by Beth Pearce's report, which was in that 50 to 60 [million dollar] range."

Because of the importance of spending clean water money efficiently, Ashe said, it was important to keep Bray's bill on track for passage even without consensus on how to levantar that money.

"We've got to figure out how to make our annual payment of between $50 and $60 million, but that doesn't have to happen to hold up a bill that's focused on making sure the work projects are prioritized and done the right way," Ashe said.

Plus, he said, it takes time to develop sound budgets.

"If we don't like the governor's proposal, we have to find the replacement money," he said. "But we don't walk in here with all the solutions just ready."

In fact, lawmakers have had access to a list of possible solutions for more than two years. Pearce's January 2017 report listed 64 potential revenue streams to pay for clean water and estimated how much cash each might provide. Her possibilities ranged from a tax on nail salons ($2.23 million in potential revenue) to a $50 per parcel fee ($16.7 million in potential revenue). Every legislative proposal since then has been a variation on one of Pearce's ideas, but none has passed.

With S.96 poised to move to the House, environmental groups and senators are looking to that chamber's Ways and Means Committee, which oversees all state revenues, to come up with a plan.

A year ago, Johnson told Sete dias, "We know it's a huge responsibility. Coming up with a new funding source is never easy, particularly when there are a lot of competing needs, but we've got to buckle down sometime."

In fact, the House last year passed a measure to raise clean water money with an increased rooms-and-meals tax. The Senate rejected the idea.

Johnson noted last week that the legislature tem raised some new money for the Clean Water Fund in the past — money that helped the state reach its existing water quality budget. A 2016 addition to the property transfer tax provides $4 million to $6 million a year, she said. Later, lawmakers redirected revenues from unclaimed bottle deposits — about $2 million a year — to the Clean Water Fund. Because of that revenue, Johnson said, the money budgeted for a two-year funding surge is likely to last longer than two years.

"We're not at nothing," she said of the funding plan. "We're waiting for the final piece. And while everyone's been sitting around saying, 'Where's the silver bullet? Where's the silver bullet?' we've been quietly saying, 'And here's a piece, and here's a piece, and here's a piece.'"

She declined to say what that last piece would be.

"I'm very confident," Johnson said, adding that Ways and Means Committee chair Janet Ancel (D-Calais) has said she hopes to propose up to $10 million in new funding — more than Scott's $8 million. Asked whether she has any specific proposals in mind, Ancel said the committee will figure it out in the next few weeks.

Groveman remains hopeful that the legislature will fund its obligations before adjournment, but he's not confident.

"If history is any indication, we have reason to be concerned," he said. "Because there's no track record of getting over the finish line."

Correction, 3/28/19: An earlier version of this story mischaracterized Gov. Scott’s previous position on long-term clean water funding.


State To Pump $10 Million Into Fund To Clean Up Chicago River

CHICAGO (CBS) — The State of Illinois plans to add $10 million to a $21 million fund to disinfect sewage flowing into the Chicago River, as Chicago joins other major cities in making the most of a natural asset.

As WBBM Newsradio&rsquos John Cody reports, Gov. Pat Quinn joined Mayor Rahm Emanuel along the river&rsquos North Branch near Division Street and Goose Island Thursday afternoon, to talk about some ambitious plans for the river.

The fund will build systems for disinfecting sewage so that the river will be swimmable and fishable, and will feature walking and biking paths along its entire length.

&ldquoFor the 2016 recreation season, this will be in full effect,&rdquo Quinn said.

Quinn says there will be boathouses for kayaking, among many other new features.

&ldquoSo that people when they kayak, or they walk along the river, or do anything they want &ndash to look at the river or the wildlife near the river &ndash it&rsquos important that we make sure the river is as clean as possible,&rdquo Quinn said.

There will even be the possibility of river races, as once won by former Tarzan &ndash the late Johnny Weissmuller, Quinn said.

&ldquoFrom the mouth of Lake Michigan all the way to Wolf Point, and someday soon we want to have that swimming again, and maybe the Olympic rowing trials &ndash something like that,&rdquo Quinn said.

The city&rsquos view of the river has changed dramatically over the years. Executive director Margaret Frisbie says when Friends of the Chicago River started in 1979, the river didn’t have many friends.

Rather, it was something between an industrial drain and open sewer, she said.

&ldquoWe look at how people love the Charles River in Boston &ndash there&rsquos people around it all the time &ndash when we look at New York City and the work they&rsquore doing on the Hudson it&rsquos in process, it&rsquos not built all at once. It&rsquos step-by-step,&rdquo Frisbie said. &ldquoBut we&rsquore doing it in Chicago. The Chicago Riverwalk is a step. When they opened that Riverwalk, literally, the first day, there was a press conference, and under the bridge came someone walking a dog, someone else pushing a stroller.&rdquo

Last year, the EPA demanded that parts of the river be clean enough for &ldquorecreation in and on the water,&rdquo which means activities from swimming to canoeing. The order applies to all three branches of the Chicago River, as well as the North Shore Channel, the Cal-Sag Channel and the Little Calumet River.

But estimates put the cleanup cost at $425 million, which will likely mean higher sewer bills in Chicago and suburban Cook County, where such bills are among the nation&rsquos lowest, according to published reports.

The Chicago River system runs 156 miles, and is the waterway that first drew explorers to the area. French explorers Louis Jolliet and the Rev. Jacques Marquette explored the Chicago River in 1673, and Jean-Baptiste Point du Sable, the first permanent settler in Chicago, set up his farm on the north banks of the river in the 1780s.

But for longer than anyone has been alive today, the river has been associated with sewage and stink. In 1900, the Sanitary District of Chicago reversed the flow of the Chicago River, after sewage emptying into Lake Michigan from the river&rsquos main branch caused a public health crisis.

For most of the century afterward, the river was widely regarded as dirty and stinky, but beautification efforts have improved some parts of the river in the past 20 years.

Chicago is the only major city in the United States that does not disinfect human and industrial waste in the sewers before it ends up in the waterways, according to published reports.


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